Sextus Apuleius Barbarus

On ignore tout de Sextus Apulieus Barbarus, l’auteur supposé d'un Herbarium daté du IVe siècle après J.-C.

Son nom n'est pas connu précisément et il est parfois rebaptisé Pseudo-Apuleius, Apulei Platonici, etc. Tout comme le titre de son herbarius pseudo-Apulée qui est lui aussi fréquemment rebaptisé que réédité : De medicaminibus herbarum liber uno, Herbarius Apulei Platonici (qui est son appellation la plus fréquente). Son œuvre est souvent mélée à celle d'autres auteurs antiques ou arabes. On le croit étudiant de la philosophie platonicienne et résidant en Afrique du Nord, près de Carthage. Il est certain qu'il étudie la faune et la flore du Sahara car il cite certaines espèces typiques de cette région.

La plus ancienne version de son herbier date du VIe siècle et est conservé à Leyde.

La première édition imprimée date de 1481 environ et est réalisée par Philip de Lignamine de Rome. Il s'agit du premier herbier réellement illustré de l'histoire. Cette édition contient 130 figures. La plupart d'entres-elles ne sont reconnaissables que grâce au texte, car les illustrations se sont altérées, géométrisées et symétrisées au fil des copies manuscrites, effectuées sans reprendre pour modèle les plantes initialement représentées.

Sources: Wikipedia