Mohamed Ech Cheikh

Moulay Mohammed ech-Cheikh ech Cherif al-Hassani al-Darai at-Tagmadert (†1557) sultan de Marrakech de la dynastie Saadienne.

Mohammed ech-Cheikh, fils cadet du fondateur de la dynastie, Mohammed al-Mahdî al-Qâ'im bi-'Amr Allah . Au décès d'Al-Qâ'im bi-'Amr Allah en 1517, son fils aîné Ahmed al-'A`raj devint sultan de Marrakech, pendant que Mohammed ech-Cheikh était gouverneur du Souss. En 1518, Mohammed ech-Cheikh fait assassiner Yahia Ben Tafouft, chef local des Doukkalas, qui assurait la collaboration avec les Portugais, alors très présents dans la région, notamment à Agadir. 7 ans plus tard, lui et Ahmed al-'A`raj s’emparent de Marrakech, tout en se reconnaissant vassaux du souverain wattasside de Fès. Mais très rapidement les Wattassides et les Saadiens commencent à s’affronter.


La Kasbah Agadir oufella : edifiée en 1540 par Mohamed Ech Cheikh, cette forteresse n'a pas résisté au tremblement de terre.(restauration)

Dès 1541, au lendemain de la reprise d’Agadir aux Portugais, Mohammed ech-Cheikh évince du pouvoir son frère Ahmed al-'A`raj. Son prestige devient très grand, d’autant qu’après leur défaite les Portugais se retirent de toutes leurs places fortes sur la côte marocaine, à l’exception de Mazagan. Mohammed ech-Cheikh livre en 1545 une bataille contre l’armée wattasside sur l’oued Derna. Le sultan wattasside Abû al-`Abbâs Ahmad est fait prisonnier. Son oncle Abû Hasûn `Alî le remplace sur le trône de Fès. Mohammed ech-Cheikh s’empare en 1549 de Fès. Fort de son succès, il attaque Tlemcen et une garnison turque de Mostaganem. Le sultan Wattasside Abû Hasûn `Alî s'enfuit en Europe en 1550. Le Pacha d'Alger lui confie une armée pour chasser les Saadiens de Fès. Ksar es-Seghir et Asilah sont abandonnés par les portugais en 1550. À cette date, les Portugais ne conservent plus que Tanger, Ceuta et Mazagan. Vers 1554, les Turcs dirigés par Abû Hasûn `Alî occupent Fès en janvier. Mais les Turcs se conduisent comme en pays conquis et s’opposent rapidement aux Wattassides. Quant à Abû Hasûn `Alî il est finalement vaincu et tué dans le Tadla par Mohammed ech-Cheikh, qui récupère Fès à la fin de l’année. Les derniers Wattassides sont massacrés par des pirates alors qu'ils fuyaient le Maroc.

Le Maroc est réunifié et Mohammed ech-Cheikh installe sa capitale à Marrakech pour s’éloigner des Turcs. Il commence des négociations pour faire alliance avec les Espagnols d’Oran, dont le gouverneur est le comte d’Alcaudete, afin de mener campagne commune contre les Turcs d’Alger. Cette politique suscite l’opposition des zaouïas qui lui reprochent de s’allier avec des chrétiens contre d’autres musulmans. C'est la fin pour le sultan saadien, car en 1557, Hassan, le pacha d’Alger, le fait assassiner, alors qu’il était en tournée dans l’Atlas, par l’officier qui commandait sa garde personnelle. Ce dernier le décapite et envoie sa tête à Constantinople. Le fils aîné de Mohammed ech-Cheikh, Abdallah el-Ghalib, lui succède. Il poursuivra la politique de son père.

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