Kalaa Des Beni Hammad

La KALAA DE BENI HAMMAD se trouve dans un site montagneux dans la commune de Maadid, wilaya de M'sila en Algerie.


Al Qal’a Beni Hammad, capital Hammadide

Fondée par Hammad Ibn Bologhin en 1007 et démantelée par les almohades en 1152, la Kalaa fut la première capitale des émirs Hammadides. Située à près de 1000 m d’altitude, elle est protégée par des reliefs montagneux ou des gorges profondes. Hammad Ibn Bologhin y engagera de grands projets de construction. Elle constitua alors l'une des villes les plus florissantes d'Afrique du nord symbolisant la prospérité de l'empire hammadide. La ville est ensuite abandonnée, sous la menace hilalienne, en 1090, puis, est en partie détruite par les Almohades en 1152.

Vestige de la civilisation amazigho-musulmane, la ville comprenait, à l'intérieur d'une fortification de 7 kilomètres, détruite par la suite par les Almohades, une quantité importante de monuments, parmi lesquelles, une grande mosquée et son minaret, ainsi qu'une série de palais.


Coupe du palais Dar al Bahr, Kalaa Beni Hammad

Les ruines des palais prouvent la brillante civilisation que fut celle des hammadides. Le palais des émirs regroupait trois résidences séparées par différents pavillons, des jardins, ainsi que des systèmes permettant de maintenir l'eau. La mosquée, la plus grande qu'ait connu l'Algérie après la Mansourah (Tlemcen), présente les mêmes aspects architecturaux que la mosquée de Kairouan, avec une grande salle de prière de 13 nefs de 8 travées. Le minaret, seul vestige subsistant encore de la grande mosquée, haute de 20 mètres, est comparable à la Giralda de Séville. Le minaret de la Kalaa des Beni Hammad est contemporain de la fondation de la ville en 1007. C'est le seul vestige encore debout qui subsiste de la grande Mosquée dont on peut simplement voir au sol la base des piliers carrés qui soutenaient la toiture.

Les fouilles ont également permis de découvrir plusieurs ensembles de poterie et céramique, des fragments de parures et de bijoux, de nombreuses pièces de monnaie, témoignant du raffinement de l'art hammadide. Le matériel est aujourd’hui exposé dans les musées d'Alger, Sétif et Constantine. Le site fut classée patrimoine mondiale par l'UNESCO en 1980.

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