Bataille de l'Ad Decimum

La bataille de l'Ad Decimum oppose le 13 septembre 533 l'armée vandale de Gélimer et l'armée byzantine de Bélisaire. Cette bataille et les événements de l'année qui ont suivi (parfois appelés Seconde bataille de Carthage) marquent traditionnellement le commencement de la fin pour les Vandales et le début de la reconquête occidentale de l'empereur Justinien.

Campagne

Bélisaire avait débarqué en Afrique trois mois auparavant, avec 15 000 mercenaires barbares. Rapidement, Gélimer avait abandonné Carthage, occupée sans coup férir par le général byzantin, avant d'y mettre le siège et de couper l'aqueduc alimentant la ville.

L'Ad Decimum (en latin, la poste des Dix miles) est un simple repère sur la côte méditerranéenne à dix miles au sud de Carthage. Gélimer approche de la ville avec environ 11 000 guerriers, face à l'armée de Bélisaire, comprenant environ 17 000 hommes, établie sur une forte position sur la route de Carthage, près de l'Ad Decimum.

Bataille Gélimer divise ses forces, et envoie deux milles hommes commandés par son neveu Gibamond pour déborder l'armée de Bélisaire, qui avance en colonnes le long de la route. Un autre corps, commandé par le frère de Gélimer, Ammatas, tient un défilé prêt de l'Ad Decimum. Selon le plan vandale, les 7000 hommes de Gélimer devaient se rabattre sur le flanc romain et couper toute retraite.

Mais la mission de Gibamond échoue, son corps de 2000 étant impuissant face aux troupes romano-hunniques qui le disperse ; Gibamond est tué dans la bataille. Ammatas échoue aussi, et ne réussit pas à conserver le défilé. Lui aussi est tué dans la bataille. Ses hommes sont poursuivis par les Romains jusqu'aux portes de Carthage.

De l'autre côté, le corps principal sous Gélimer affronte le plus gros des forces de Bélisaire, le long de la route principale. La cavalerie de Bélisaire, quoique plus nombreuse que la cavalerie vandale, est surpassée, les cavaliers vandales étant bien supérieurs au combat. Il semble alors que les Vandales peuvent gagner la bataille.

Mais quand Gélimer parvient à la position d'Ammatas et découvre que son frère est mort, il est bouleversé, et ne peut donner l'ordre de l'assaut qui aurait détruit les restes de l'armée romaine désorientée, et aurait taillé en pièces les éléments huns et romains partis vers Carthage après avoir battu Ammatas et Gibamond. Au lieu de ça, les hommes baissent leur garde pendant que Gélimer enterre son frère sur le champ de bataille.

Profitant du répit, Bélisaire regroupe ses forces au sud de l'Ad Decimum et lance une contre-attaque, qui repousse les Vandales et les vainc.

Suites

Bélisaire campe près du champ de bataille, ne voulant pas s'établir à proximité de la ville de nuit. Le lendemain, il marche sur la ville, interdisant de tuer ou de réduire en esclavage les habitants de Carthage, désormais citoyens romains. Il trouve les portes de la ville ouvertes, et son armée est bien accueillie. Bélisaire se rend au palais royal et s'assoit sur le trône du roi vandale.

Il relève les fortifications de la ville, et établit sa flotte dans le lac de Tunis, à huit kilomètres au sud de Carthage.

Les Vandales sont définitivement vaincus après la bataille de Tricamarum, le 15 décembre.

Source Initiales: http://fr.wikipedia.org/wiki/Bataille_de_l%27Ad_Decimum

Voir aussi: Guerre Byzanto-Maures