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Encyclo: Azawakh

On l'appelle aussi Lévrier Touareg, Sloughi Touareg, ou encore Lévrier du Sud saharien. Lévrier gracieux et puissant capable de pointes à 70km/h, l'Azawakh est une race de chien extrement rare. L'Azawakh tient son nom d'une vallée africaine, entre Niger et Mali: la vallée de l'Azawakh, près du plateau central du Niger et de la frontière du Mali. L'Azawakh, très vraisemblablement d'origine orientale, au même titre que le Sloughi, le Saluki et l'Afghan, vit depuis des millénaires auprès des populations d'éleveurs nomades, les Touaregs et leurs vassaux avec lesquels il serait venu d'Asie dans le Sud Sahara, le Sahel. Celui-ci a pour fonction, dans une société d'éleveurs de bétail, de protéger les troupeaux, les hommes et les camps contre les prédateurs et les étrangers indésirables.

Compagnon des nomades touaregs depuis près de 5000 ans, il est encore utilisé aujourd'hui, l'Azawakh est aussi un auxiliaire de chasse efficace, capable, grâce à des pointes de vitesse pouvant atteindre 70 km/h, de rattraper une gazelle à la course, et d'empêcher sa fuite. Fait exceptionnel pour un sprinter, il possède également une grande endurance. A l'origine, ce lévrier était utilisé pour la chasse, sa rapidité convenant très bien à la poursuite des antilopes et à la capture des oiseaux au vol. Sa beauté en faisait également un animal d'apparat et de compagnie.

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Page mise à jour le 04 avril 2008 à 11h08